La chapelle baroque

Chapelle

Sous la voûte principale, un médaillon central, évoquant le plus souvent un épisode de la Vierge, est entouré de figures allégoriques évoquant, chacune, l'une des vertus du saint. Les peintures de la chapelle latérale évoquent quant à elles des épisodes marquants de la vie de François de Sales.

 

Le retable

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Le retable est installé la même année grâce à la générosité de François Créqui, petit-fils de Lesdiguières et gouverneur du Dauphiné. Il est l'œuvre du sculpteur Nicolas Chapuis. Quant à l'autel qui sera réalisé en 1747 à l'occasion de la béatification de Jeanne de Chantal il est signé par un sculpteur toscan, François Tanzi.

 

L'exécution du retable comme des peintures murales est entamée en 1622, lors de la béatification de François de Sales, en vue de sa canonisation en 1665.

 

François de Créqui, duc de Lesdiguières (petit-fils du connétable) et gouverneur du Dauphiné, finance généreusement la réalisation du retable.

Œuvre du sculpteur Nicolas Chapuis, ce retable en bois doré et polychrome obéit aux canons de l'art baroque. Quatre colonnes torses parcourues de pampres et de grappes de raisin délimitent trois espaces. À gauche, une niche abrite la statue de saint François de Sales. Au centre, dissimulée par le baldaquin de l'autel, apparaît la scène de la visite de Marie à Élisabeth. À droite, une seconde niche contient la statue de saint Augustin, grand inspirateur de la règle de la Visitation. Surmontées par les armoiries de la famille Créqui, une porte ouvre à gauche sur un confessionnal et à droite, sur la sacristie. Au sommet du retable et au centre d'un majestueux tympan, surgit le Christ (à moins qu'il ne s'agisse de Dieu le père) entouré de deux anges.

 

Le choeur des religieuses

Le choeur des religieuses avant 1905, chapelle de Sainte-Marie d'en-Haut
Le chœur des religieuses, photographe inconnu, avant 1905.
Coll. Musée dauphinois

 

Cloîtrées, les visitandines participent aux offices depuis le chœur des religieuses, derrière la grille qui les sépare de la chapelle. La grille, autant que la disposition des lieux, les rendaient invisibles aux fidèles.

 

L'autel

L'autel de la chapelle baroque de Sainte-Marie d'en-Haut

 

Il est réalisé en 1747 pour la béatification de Jeanne de Chantal par François Tanzi, un sculpteur toscan et plaqué d'une très grande variété de marbres. La porte du tabernacle évoque l'eucharistie - le pain et le vin -, à travers des épis de blés et des grappes de raisin.

 

Les peintures du chœur

 Détail du décor de la chapelle baroque de Sainte-Marie d'en-Haut

 

Le père Ménestrier, jésuite grenoblois, est le concepteur du programme iconographique de la chapelle, qu'exécute le peintre Toussaint Largeot sur les voûtes, murs et pilastres. Empreintes d'influence italienne, ces peintures en trompe l'oeil rappellent, comme toutes les peintures et fresques religieuses, les principaux moments de la vie du Christ et des saints. Le principe en est simple : autour d'un médaillon de camaïeu de jaune d'or qui reprend une scène biblique, des figures féminines évoquent les qualités de François de Sales... indispensables pour devenir un saint.

Sous la voûte du chœur, on reconnaît « la présentation de Jésus au temple », « Jésus enseignant aux docteurs » , « la fuite en Égypte » (inspirée du tableau de Nicolas Poussin) et « la mort de saint Joseph ». Parmi les figures allégoriques, on reconnaît la charité au carquois d'où s'échappent des flammes, la foi, à la croix et au calice, l'espérance tenant une ancre et l'amour du prochain, aux enfants qui l'entourent.

 

ooooo

oooooo

Les peintures de la travée centrale

 Détail du décor de la chapelle baroque de Sainte-Marie d'en-Haut

 

Des scènes du nouveau testament apparaissent dans les médaillons. On reconnaît notamment « l'adoration des mages » et « l 'adoration des bergers ». Parmi les allégories, on peut identifier la piété à la flamme qu'elle porte sur le front et qui symbolise la résurrection, l'assiduité tenant un sablier, la vigilance portant un spectre surmonté d'un œil, l'humilité retournant une couronne et la modestie tenant une fleur, éphémère comme toute chose en ce monde.

Sur les murs, apparaissent à gauche face au chœur, « la Pentecôte », flanquée à droite d'une allégorie de la force déplaçant une colonne, et, à droite, des visitandines agenouillées autour d'un arbre, regardées depuis le ciel par la Vierge et saint François de Sales. Les deux figures qui encadrent ce médaillon portent, l'une un cadran solaire et l'autre une fleur de tournesol, symboles d'un emploi du temps qui doit être tout entier consacré au service du Seigneur.

Quant à la peinture en trompe l'œil, au centre de l'arcade - un coin de ciel bleu derrière une balustrade où reposent une draperie rouge et un livre -, il est possible qu'elle ne soit due qu'à la seule initiative du peintre.

 

Accueil Partager cette page